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Pourquoi les abeilles exécutent-elles la vague mexicaine ?

Les abeilles domestiques ont peut-être déclenché la vague mexicaine avant nous, les humains.

Le phénomène est appelé  « chatoyant »  et se produit lorsqu’un grand groupe d’abeilles individuelles retourne leur abdomen vers le haut en une fraction de seconde pour produire un magnifique motif en forme de vague mexicaine à travers le nid.

Le chatoiement crée un assez bel effet d’ondulation sur la ruche, c’est comme la vague mexicaine vue dans les stades sportifs.

Voir un exemple de cela dans la vidéo ci-dessous

Il a suscité beaucoup d’intérêt en raison de sa beauté dans la pratique, de la précision de son action et de son objectif, longtemps resté un mystère.

Aujourd’hui, une théorie généralement acceptée basée sur une étude du chercheur sur les abeilles Gerald Kastberger a révélé que le chatoiement agit comme un mécanisme de défense contre les frelons prédateurs.

Cela les repousse et les oblige à chasser les abeilles en vol libre, plus loin, plutôt que de les butiner directement depuis le nid.

Gerald Kastberger a été le premier à observer ce comportement. Il a placé des caméras autour de deux colonies d’abeilles géantes pour les capturer en action.

Il a enregistré plus de 450 événements de miroitement, en visionnant les images après avoir remarqué que le miroitement se déclenchait lorsqu’un frelon s’approchait du nid, le miroitement augmentait même lorsque le frelon se rapprochait.

Les abeilles géantes n’ont pas de paroi extérieure sur leur nid, contrairement à leurs cousines les abeilles occidentales.

Au lieu de cela, des milliers d’abeilles entourent le nid d’abeilles en couches pouvant atteindre sept abeilles de profondeur ! En raison de l’absence de protection des nids, les abeilles sont vulnérables aux prédateurs tels que les frelons qui se nourrissent d’abeilles.

Les chercheurs ont également découvert que les frelons réagissent au miroitement en montrant une réaction d’évitement, qu’ils sont dissuadés par le signal visuel du miroitement à grande échelle et confus par le miroitement à petite échelle.

Il s’agit d’un exemple parfait d’auto-organisation dans la nature : lors d’une attaque, de nombreuses abeilles travaillent ensemble pour coordonner ces méthodes ondulantes pour protéger leur maison.

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