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L’Ensemble de 56 violoncelles interprète les Suites pour violoncelle de Bach en l’honneur de Pablo Casals

Le musicien Yeesun Kim se réveille chaque matin comme le faisait Pablo Casals : en jouant de mémoire l’une des six suites exigeantes pour violoncelle de Bach. Les yeux fermés, les doigts de Kim courent le long du manche de son violoncelle avec leur propre vie. Elle dit qu’il lui a fallu des années pour comprendre les longues interprétations emblématiques de Casals.

“Souvent, lorsque vous écoutez Casals jouer, vous ne pensez pas vraiment que c’est du violoncelle”, explique Kim, membre du Quatuor à cordes Borromeo, en résidence au New England Conservatory (NEC). «C’est vraiment, littéralement, comme si quelqu’un récitait son concept sur la philosophie de la vie. C’est une pensée, ce n’est pas tellement un son musical en soi.

Yeesun Kim joue la Suite pour violoncelle n°1 en sol majeur de Johann Sebastian Bach. (Jesse Costa/WBUR)
Yeesun Kim joue la Suite pour violoncelle n°1 en sol majeur de Johann Sebastian Bach.

Si vous recherchez sur Google « les morceaux pour violoncelle les plus populaires », la Suite pour violoncelle n°1 de Johann Sebastian Bach apparaîtra forcément. Son ensemble de six suites non accompagnées des années 1700 est comme un Saint Graal pour les musiciens et virtuoses en herbe d’aujourd’hui, dont Yo-Yo Ma. Mais Casals est reconnu pour avoir fait des suites des sensations modernes au XXe siècle et a été le premier à les enregistrer.

«C’est comme notre bible», dit en riant le violoncelliste Lluís Claret. Il dirige le département de cordes du NEC.

Claret, Kim et leurs élèves se préparent ce week-end pour un hommage ambitieux, organisé par Celebrity Series of Boston, qui comprend plusieurs performances pour célébrer l’héritage de Casals.

Lluís Claret et Yeesun Kim rient après avoir joué la Suite pour violoncelle n°1 de Bach. (Jesse Costa/WBUR)
Lluís Claret et Yeesun Kim rient après avoir joué la Suite pour violoncelle n°1 de Bach. (Jesse Costa/WBUR)

Une vie de musique et de but

Casals est né dans la région de Catalogne, en Espagne, en 1876. À l’âge de 12 ans, Casals a découvert les Suites pour violoncelle de Bach dans un magasin de musique à Barcelone, m’a raconté Claret.

Le jeune musicien déterminé a passé des années à chercher les intentions du compositeur cachées dans les manuscrits édités. Ce n’étaient pas des originaux de Bach, car Claret dit qu’ils n’existent pas. Au lieu de cela, Casals a travaillé avec des copies comportant des annotations (ou des instructions sur la façon de jouer les notes) non attribuées au compositeur.

Avant Casals, les suites pour violoncelle étaient considérées comme des exercices techniques complexes et non destinés aux concerts. À l’âge de 20 ans, Casals est devenu le premier musicien à interpréter les suites en public. Des décennies plus tard, dans les années 1930, il les enregistra aux célèbres studios Abbey Road de Londres. “C’était une période difficile pour lui”, dit Claret, “car c’était pendant la guerre civile espagnole”.

Casals chérissait son pays ; il détestait la violence et les conflits. Après des années de pratique et de performances incessantes, il a créé et financé un orchestre symphonique et s’est battu pour proposer une musique abordable au grand public. Il a également fait une tournée mondiale en se produisant.

Lorsque la guerre civile espagnole a éclaté, Casals a protesté contre le régime dictatorial de Franco et a fui sa patrie bien-aimée pour la France. Là, il se lie d’amitié avec les parents de Claret, également réfugiés espagnols. Puis éclata la Seconde Guerre mondiale. Claret dit que Casals est la raison pour laquelle il est en vie aujourd’hui.

« Mon père a été arrêté par la Gestapo parce qu’il avait un ami juif », raconte Claret. “Il le cachait dans sa maison, et la Gestapo a appelé mon père et l’a emmené en prison et il allait être tué – et Casals l’a sauvé.”

Casals a utilisé son statut de violoncelliste, compositeur et chef d’orchestre célèbre pour convaincre les nazis de libérer le père de Claret. Après la guerre, ils ont organisé ensemble des concerts de secours pour les enfants qui ont perdu leurs parents. Leur lien était profond, a déclaré Claret, et Casals est devenu le parrain de Claret.

Enfant, Claret écoutait les compositions de Casals, notamment « El Cant Dels Ocells » ou « Song Of The Birds ». Il a dit que c’était comme si la musique sortait de la terre.

Durant son adolescence, Claret a commencé à prendre des cours de violoncelle avec le frère de Casals et a même eu la chance de jouer lui-même pour Casals à plusieurs reprises. De nos jours, Claret porte encore une photo décolorée de lui avec Casals dans son étui de violoncelle.

Un jeune Lluís Claret, à droite, apprenant le violoncelle avec son parrain Pablo Casals. (Avec l'aimable autorisation de Lluís Claret)
Un jeune Lluís Claret, à droite, apprenant le violoncelle avec son parrain Pablo Casals. (Avec l’aimable autorisation de Lluís Claret)

Claret a déclaré que Casals était bien plus qu’un musicien. Il croyait passionnément que la musique devait servir un but. Il a traversé sa vie en brandissant son violoncelle et sa baguette de chef d’orchestre pour lutter contre l’injustice qu’il voyait dans le monde.

Pendant des années, Casals a souhaité que les pays démocratiques, dont les États-Unis, rejettent plutôt que reconnaissent le régime de Franco. Il a refusé les invitations aux festivals et même à la Maison Blanche. Mais Casals a cédé en 1961, jouant à la Maison Blanche pour le président John F. Kennedy et ses invités. Des sommités de la musique américaine étaient présentes, dont Leonard Bernstein. Deux ans plus tard, Casals reçut la Médaille présidentielle de la liberté.

Pablo Casals se produit à la Maison Blanche en 1961. (Autorisation de la Fundación Luis Muñoz Marin)
Pablo Casals se produit à la Maison Blanche en 1961. (Autorisation de la Fundación Luis Muñoz Marin)

“Un message pour l’époque”

Ce week-end, Claret interprétera une multitude de chansons liées à son influent parrain. L’un d’entre eux est « Rêverie », une pièce que Casals a écrite lorsqu’il était jeune à Barcelone. Ce n’est pas un mais deux concerts qui donnent le coup d’envoi d’une saison de programmation dédiée à Porto Rico, où Casals a passé les 15 dernières années de sa vie.

“Un fait peu connu est que la mère de Casal était portoricaine”, a déclaré Pedro Reina, historien à l’Université de Porto Rico et chercheur de Casals. En 1955, le gouverneur a invité Casals, alors âgé de 80 ans, à créer un festival de musique comme il l’avait fait en France pour élever l’esprit culturel et la stature de l’île. Reina a déclaré que c’était la première fois que le gouvernement portoricain investissait de l’argent dans la musique classique.

“Nous devons nous rappeler que ce sont les années où la télévision a commencé”, a expliqué Reina. “Ici, vous avez un homme comme Casals qui apparaît devant les caméras à la tête d’un orchestre à l’Université de Porto Rico – cela avait donc beaucoup de sens.”

Reina affirme que le séjour de Casals à Porto Rico a consolidé son héritage. “Beaucoup de gens sont allés à Porto Rico pour jouer avec lui et pour lui, parce qu’il était légendaire”, a-t-il déclaré.

Casals a également préconisé la création du premier orchestre symphonique et conservatoire de musique de l’île.

Reina se souvient avoir été fascinée lorsqu’elle était enfant par des photos de magazines montrant un vieil homme marchant sur la plage en costume et cravate.

“Non seulement il jouait du Bach tous les matins, mais il se promenait sur la plage en short et en chapeau panama”, a-t-il déclaré, “donc les photographes s’en donnaient à cœur joie.”

Pablo Casals sur la plage de Porto Rico. (Avec l'aimable autorisation de la Fondation Luis Muñoz Marin)
Pablo Casals sur la plage de Porto Rico. (Avec l’aimable autorisation de la Fondation Luis Muñoz Marin)

Reina donne une conférence avant le concert lors de la représentation de vendredi soir. Ce concert met en vedette neuf violoncellistes vedettes jouant la musique du premier récital de Casals à Boston en 1901, une première à Boston du « Cinco Obra » de Casals pour violoncelle et piano et des œuvres des festivals Casals.

Robin Baker a organisé la saison avec l’organisation à but non lucratif de Boston Celebrity Series pour son programme Neighbourhood Arts qui offre des concerts gratuits et à 5 $ aux communautés, notamment Dorchester et Mattapan. Elle a déclaré qu’elle souhaitait organiser une série d’événements pour la communauté portoricaine locale qui aideraient à collecter des fonds à la suite de l’ouragan Maria.

“Casals était un humanitaire, il se souciait profondément des gens du monde entier”, a déclaré Baker, “il organisait des collectes de fonds et se rassemblait contre la dictature et l’oppression. Je pense donc que c’est un message pour l’époque actuelle et j’espère que cela se concrétisera.

Des dizaines de violoncellistes perpétuent une autre tradition de Casals : la convocation de grands chœurs de violoncelles, ce qu’il faisait lors de ses festivals de musique. Cinquante-six joueurs se retrouveront dimanche au Boston Center for the Arts.

« Vous savez, nous avons toutes ces écoles de musique et j’ai pensé que nous pourrions organiser un concert de masse d’un orchestre de violoncelles comme deuxième événement ? » Baker s’est rappelé, affirmant que ce serait “très semblable à celui de Casals”. Je pense qu’il aurait aimé canaliser toute cette énergie et ce merveilleux talent dans cette ville.

Lors d'une récente répétition au Conservatoire de la Nouvelle-Angleterre, Yeesun Kim écoute les étudiants qui feront partie d'un orchestre de 56 violoncelles jouant les Suites pour violoncelle de Bach pour un hommage à Pablo Casals. (Jesse Costa/WBUR)
Lors d’une récente répétition au Conservatoire de la Nouvelle-Angleterre, Yeesun Kim écoute les étudiants qui feront partie d’un orchestre de 56 violoncelles jouant les Suites pour violoncelle de Bach en hommage à Pablo Casals. (Jesse Costa/WBUR)

L’orchestre de violoncelles comprend des octets d’écoles de musique de la région, notamment le NEC, Longy et l’Université de Boston. Le violoncelliste Lluís Claret sera également présent. Et il soupçonne que son parrain, décédé à 96 ans en 1973, serait ravi.

La fête des Casals se poursuit en décembre lorsque des ensembles de jeunes de Boston, dont le Boston City-Wide String Orchestra, joueront des arrangements de chansons portoricaines, commandées pour l’occasion, lors des festivals de cordes de Roxbury et de Dorcester.

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